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Le trappole di Tucidide. La guerra del Peloponneso nella retorica politica americana

Ilari Virgilio
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Rivista:
Rivista di studi militari
Anno:
2018
Numero:
7
Fascicolo:
Rivista di studi militari N. 7/2018

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La retorica politica e militare americana ha attualizzato Tucidide in due modi opposti. Da un lato come maestro di “universal truths”; dall’altro come repertorio di esempi, paradigmi e paralleli. I Padri Fondatori, che leggevano Tucidide attraverso Hobbes, vi trovarono argomenti per diffidare della democrazia. I veterani sudisti, che si sentivano Ateniesi oppressi dagli Spartani nordisti, trovarono nel parallelo tra guerra civile americana e guerra del Peloponneso un argomento per rivalutare le ragioni della loro causa. Se Mahan spiegò che la talassocrazia non era Seapower, la U. S. Navy fu la prima forza armata americana affascinata da Tucidide. Dopo il 1945 politologi e analisti d’intelligence usarono l’antagonismo tra Sparta e Atene come un modello teorico di quello tra gli Stati Uniti e i loro competitori globali. Usato già per la guerra del Vietnam, il paradigma della guerra del Peloponneso fu abusato nella Global War on Terror. Ma se nelle accademie militari è obbligatoria la lettura di Tucidide, le unità dell’esercito ambiscono a fregiarsi del titolo di “Spartani”. 

Parole chiave: Guerra del Peloponneso - Guerra Civile Americana - Potere Marittimo - Imperialismo Democratico - Paradigma Atene / Sparta.

The American political and military rhetoric has actualized Thucydides in two opposite ways. On the one hand as a master of “universal truths”; on the other hand as a repertoire of examples, paradigms and parallels. The Founding Fathers, who read Thucydides through Hobbes, found in his book good arguments to distrust democracy. Southern veterans, who felt Athenians oppressed by the Northern Spartans, found in the parallel between the American Civil War and the Peloponnesian War an argument to reevaluate the reasons for their cause. If Mahan explained that the thalassocracy was not Seapower, the U.S. Navy was the first American armed force fascinated by Thucydides. After 1945, American political scientists and intelligencer framed Russia and China as new Spartans facing the Athenian America. Already used for the Vietnam war, the paradigm of the Peloponnesian war was abused in the Global War on Terror. But if the reading of Thucydides is mandatory in the military academies, the army units aspire to bear the title of “Spartans”. 

Keywords: Peloponnesian War - American Civil War - Seapower - Democratic Imperialism - Athenian / Spartan Paradigma.